Главная страница
 Друзья сайта
 Обратная связь
 Поиск по сайту
 
 
 
 
 Белорусские сказки
 Поморские сказки
 Русские сказки
 Украинские сказки
 
 Кашубские сказки
 Моравские сказки
 Польские сказки
 Словацкие сказки
 Чешские сказки
 
 Болгарские сказки
 Боснийские сказки
 Македонские сказки
 Сербские сказки
 Словенские сказки
 Хорватские сказки
 Черногорские сказки
  
"Хитрый мышонок" - Сказки старой Европы Яндекс.Метрика

Неустрашимый Микеш


У одного кузнеца был сын, звали его Микеш. Когда ему исполнилось восемнадцать лет, отец стал учить его своему ремеслу. Окончив учение, Микеш решил, что дома он не останется, и говорит отцу:

— Дайте мне железа, я себе на дорогу посох сделаю.

Отец дал ему двадцать пять фунтов железа.

Микеш ему на это:

— Эх, батюшка, из этого железа только тросточка для меня выйдет. Что я с нею делать буду? Дайте-ка вы мне семьсот фунтов.

— Эк хватил! Да тебе такой столб с места не сдвинуть!

— Не то что сдвину, а и помахивать им буду! — отвечал Микеш.

А когда он посох себе отковал, отец убедился, что сын у него богатырь и говорил ему правду.

Отец дал Микешу на дорогу денег, мать пирогов из самой лучшей муки напекла, взял он всё это с собой и отправился в путь-дорогу.

В один прекрасный день забрёл Микеш на мельницу и видит: взвалил молодой мельник себе на плечо старый жёрнов и несёт его как ни в чём не бывало. Микеш подумал: «Парень крепкий, если бы он согласился, взял бы я его с собой».

Микеш стал ждать, когда тот опять из мельницы выйдет, и начал его уговаривать отправиться вместе бродить по белу свету. Мельник не заставил себя долго упрашивать, тут же взял расчёт и ушёл вместе с Микешем.

Идут они лесом, догоняют путника.

— Куда идёшь? — спрашивает его Микеш.

— Свет повидать, себя показать.

— Что умеещь делать?

— Столяр я.

— А ты сильный?

— Смотрите!

Тут он ухватил сосну и вырвал её с корнем.

— Молодец! — похвалил его Микеш.— А как тебя зовут?

— Бобеш.

— Пойдём с нами. За всё плачу я, деньги у меня есть, а кончатся — так другие будут.

— А вы кто такие? — спрашивает Бобеш.

— Я кузнец, зовут меня Микеш, а это мой приятель Куба, он мельник. Мы тоже сильные, как ты, а может, и посильнее тебя.

— Ну, тогда я тоже пойду с вами! — сказал Бобеш, подавая руку своим новым товарищам.

И пошли они вместе бродить по свету. Ели, пили, как господа, так что ничего удивительного не было в том, что очень скоро в кармане у Микеша стало пусто.

— Вот что, друзья,— сказал он им в один прекрасный день.— У меня осталось всего три монеты. Семь бед — один ответ. Отправимся-ка мы сейчас в город, закатим себе хороший ужин, а там видно будет, что-нибудь придумаем.

Приятели не стали ему возражать, и они весело зашагали в город.

— Хозяин! Каждому по кувшину вина и на всех хороший ужин! Да поторапливайся, мы очень проголодались! — распоряжался Микеш так, словно у них карманы были набиты деньгами. Трактирщик принёс им всё, что только было. А они пили и ели, сколько могли.

— А какие у вас тут новости? — спросил Микеш.

Он всегда интересовался новостями, когда был сыт.

— Да ничего хорошего, господа почтенные. Вы ведь уже слышали о несчастье нашего короля и о бедных его дочерях?

— Понятия не имеем, ведь мы не здешние, идём издалека.

— Тогда придётся вам про это рассказать... Было у нашего короля три дочери-красавицы, одна старше другой ровно на год. Когда самой старшей из них исполнилось восемнадцать, она вдруг исчезла из замка, и никто не знал, куда она девалась. Родители плакали и сокрушались так, что едва не умерли от горя. Но вы послушайте, что дальше-то было. Прошёл год, и средней принцессе исполнилось восемнадцать, и она также исчезла. С тех пор её тоже никто не видел. После этого в замке всюду установили стражу, а самой младшей принцессе из комнаты даже выходить не разрешали. И подумать только! В день, когда исполнилось ей восемнадцать, пировали до самого вечера, а наутро принцессы и след простыл. Король велел объявить: тому, кто узнает, где его дочери, любую из них он отдаёт в жёны и в придачу половину королевства.

— Друзья! — произнёс Микеш, когда трактирщик закончил свой рассказ.— Разве я не говорил вам, что придумаем что-нибудь! Сейчас вы в этом убедитесь!

— Что же ты придумал? — спрашивает Куба.

— Всё-то тебе разжуй да в рот положи! Вот что я думаю: если король даст нам с тобой столько денег, сколько мы спросим, мы отправимся разыскивать принцесс.

— Легко сказать — отправимся! Только где мы их отыщем? — засомневался Бобеш.

— А пойдём куда глаза глядят! — засмеялся в ответ Микеш.— Будем их искать по всему свету, где-нибудь найдутся. Разыщем их обязательно, если даже в ад придётся за ними спуститься. Хозяин, отправляйся к королю и доложи ему про нас, скажи, что мы готовы идти искать принцесс, если он даст нам на дорогу денег столько, сколько мы спросим.

Обрадовался трактирщик, что Микеш берётся за такое дело, и заспешил к королю. Проходит немного времени, и в трактир вбегает королевский слуга с наказом, чтобы все три путника явились в замок. Они тут же встали и пошли.

Король расспросил их про всё и велел дать им денег столько, сколько они хотят. Приятели поблагодарили короля и, не медля, двинулись в путь.

Шли они уже много дней и забрели в лес, а выйти из него никак не могут.

— Так, братцы, у нас ничего не получится,— говорит главный из троих силачей, Микеш.— Будем мы ходить по кругу в этом проклятом лесу долго. Сделаем вот что: я воткну сюда свой посох, и каждый из нас пойдёт от него в свою сторону. Кто первый найдёт выход из леса или встретит какое-нибудь жильё, свистнет в свисток, который на посохе будет висеть, и мы соберёмся вместе.

На том и порешили. Каждый пошёл в свою сторону. Вскоре Бобеш вернулся к посоху и стал свистеть.

— Ну, что ты нашёл? — спрашивает его Микеш, когда все собрались.

— Идёмте со мной, я нашёл приготовленный для кого-то королевский ужин.

Микеш говорит:

— Послушай, Куба, кажется, Бобеш решил, что мы совсем спятили.

Однако отправились вслед за Бобешем. Тот вовсе и не собирался их обманывать. Прошли они немного и видят перед собою пещеру. Вошли, наелись досыта и стали осматриваться. Смеркалось, света у них не было, и потому отыскать выход из пещеры они не сумели. Усталость давала себя знать, и они решили устроиться на единственной постели и поспать до утра.

— А знаете что, друзья, похоже, что в этой пещере живут разбойники. Если они вернутся и увидят, что кто-то съел их ужин, туго нам придётся. Я ничего не испугаюсь, если даже три десятка на меня нападёт, а всё же надо быть наготове. Я думаю, что раз уж мы не дома на печи, кому-то придётся не спать, а караулить. Пусть сегодня нас охраняет Бобеш.

— Ну и хитёр! Что ж ты сам не хочешь караулить?

— Помалкивай лучше и делай что тебе велят. Придёт и мой черёд,— ответил ему на это Микеш.

Бобеш больше спорить не стал, а двое его друзей легли спать. Очень скоро глаза у стража начали слипаться, голова отяжелела и сама собой опустилась на грудь. Только это он стал дремать, как кто-то влепил ему такую оплеуху, что у бедняги искры из глаз посыпались. Вскочил тут Бобеш и видит: стоит перед ним карлик, ростом едва до колена ему. Борода и усы чёрные на грудь спадают, а сам в красный плащик одет. Бобеш хотел напуститься на него, но тут глаза их встретились, и от взгляда жгучих чёрных глаз карлика Бобеш онемел, холодный пот выступил у него на лбу. Карлик ещё некоторое время смотрел на Бобеша, потом отвернулся, подошёл к спящим и сдёрнул попону, которой они были укрыты. Проснулись утром силачи, дрожа от холода, и набросились на Бобеша: зачем он, такой сякой, сдёрнул ночью с них попону?

А тот: ничего, мол, не знаю. Так и не сказал им про карлика, побоялся, что Микеш над ним смеяться станет.

— Позавтракать бы теперь,— произнёс Куба.

— Куба думает, что он в раю, и сейчас жареный голубь сам ему прямо в рот влетит. Мой отец говаривал: «Без труда не вынешь и рыбку из пруда!» Хватит бездельничать, давайте-ка лучше пещеру осмотрим как следует.

Стали пещеру осматривать и нашли какую-то дверь. Навалились, поднатужились — и открыли. За дверью оказалась ещё одна пещера, только поменьше. Посреди печь, на ней миски, плошки и всякая утварь кухонная. Только едой даже и не пахнет.

— Значит, прав был я, когда говорил вам, что разбойничья шайка тут бывает. Видно, кто-то спугнул разбойников вчера, потому и достался нам их ужин. Ну, теперь хозяева тут мы. А потому первым делом надо идти на охоту. Один из нас останется дома, воды наносит, огонь разведёт. Бобешу сегодня не удалось поспать, вот пусть он и останется. Всё приготовит и вздремнёт,— сказал Микеш.

А Бобеш и говорит:

— Нет, не хочется мне спать, пусть лучше Куба останется.

— Ты что, Бобеш, боишься, что ли? — удивился Микеш.— Кабы я раньше знал, что ты можешь чего-нибудь бояться, я бы и связываться с тобою не стал!

Стыдно стало Бобешу, умолк он и принялся хозяйничать. А Микеш и Куба отправились на охоту. У выхода из пещеры Микеш увидел кусок пергамента. Поднял его, а там написано: «Если над мёртвым прочесть все слова, что тут стоят, то он воскреснет». Микеш сунул пергамент в карман, и они зашагали в лес.

Бобеш тем временем принёс воды, перемыл всю посуду, развёл в печи огонь. И вдруг — опять перед ним карлик в красном плаще.

— Интересно, что же ты собираешься сварить на обед? — спрашивает он Бобеша.

— Пока не знаю, вот придут друзья с охоты, принесут чего-нибудь.

— А ты их не жди, загляни-ка лучше в дымоход и увидишь, что там полно копчёного мяса висит. Заберись повыше, достань кусок окорока, свари — вот тебе и обед.

— Так высоко мне не забраться,— говорит Бобеш, немного приободрившись от того, что карлик с ним так мирно беседует.

— Вот тебе лесенка, приставь к стене, а я придержу её.

Бобеш так и сделал, как ему карлик сказал: приставил лесенку и полез по ней. Когда он добрался почти на самый верх и до мяса оставалось уже только руку протянуть, карлик вдруг выдернул из-под него лесенку — Бобеш полетел вниз и убился насмерть.

Приходят Микеш с Кубой с охоты и видят: огонь в печке погас, а Бобеш за печкой дрыхнет.

— Бездельник чёртов, нет чтобы о товарищах позаботиться, только и знает, что храпеть! А ну-ка, вставай сейчас же! — закричал на него Микеш. Только Бобеш почему-то не хотел просыпаться, хотя они трясли его изо всех сил.

— А жив ли он? — засомневался Куба, потому что уж больно долго они его будили, а он всё не просыпался.

— Ну, если он мёртвый, придётся его воскресить! — сказал Микеш, полез в карман, достал оттуда пергамент и принялся читать. Не успел он его дочитать до конца, как Бобеш сперва зашевелился, а потом и вовсе встал.

— Что с тобой случилось? — стали расспрашивать его друзья.

— Не знаю, вдруг голова закружилась,— соврал им Бобеш, а самому было стыдно за то, что карлик его так легко одурачил. Ему поверили и без долгих разговоров приготовили ужин, поели и пошли спать.

Утром проснулись от холода, потому что кто-то ночью опять сдёрнул с них попону и она валялась далеко от постели. Удивились они, но так ничего и не поняли. Бобеш знал, в чём дело, но решил про себя: «Мне досталось от карлика, пусть же и вам достанется». Так ничего им и не сказал.

На другой день дома остался Куба. Развёл огонь, поставил на плиту воду — и вдруг видит перед собой какого-то карлика в красном плаще.

— Ты откуда взялся? Что тут делаешь? — спрашивает его удивлённый Куба.

— Зашёл я взглянуть, что ты собираешься варить на обед,— отвечает гость и смотрит на Кубу своими чёрными глазами.

— Ещё не знаю... Посмотрю, что друзья с охоты принесут.

— А зачем тебе их ждать? Вот там висит мясо, полезай наверх, бери и вари его!

— Высоковато, мне туда не забраться.

— Вот тебе лесенка, я внизу подержу её.

И Куба тоже попался на эту хитрость, как муха на липкую бумагу! Когда он был уже почти на самом верху, карлик выбил у него из-под ног лесенку — Куба полетел вниз и убился насмерть.

Воротясь с охоты, друзья увидели, что Куба лежит, как покойник.

— Вы словно глупые овцы! — воскликнул Микеш. Стали Кубу воскрешать, но он не поднимался до тех пор, пока Микеш весь пергамент не прочёл. Куба тоже побоялся, как бы Микеш не стал смеяться над ним, и сказал, что с ним обморок случился.

На третье утро настал черёд Микеша хозяйничать дома. Перед уходом Куба попросил у Микеша пергамент — на всякий, мол, случай.

— Не бойтесь, у меня характер покрепче вашего! — ответил Микеш и, не тратя времени попусту, принялся за работу.

Не успел он развести огонь, как появился карлик в красном плаще. Только Микеш его ничуть не испугался и сразу же сообразил: «Так вот, значит, кто моих дружков до обморока доводил!»

— Что тебе тут надо, крот поганый?— обрушился Микеш на карлика.

— Да так, пришёл посмотреть, как ты обед варишь.

— А тебе какое дело?

— Ты вот ждёшь, когда друзья тебе что-нибудь принесут с охоты, а того не видишь, что в дымоходе копчёное мясо висит.

— Ага, теперь я всё понял, маленький поганец! Убирайся сию же минуту отсюда, а то я подвешу тебя за усы в дымоход и будешь ты у меня коптиться, чтобы больше людей не обманывал!

Но карлик не испугался, а разозлился.

— Ах ты, козявка! Уж не хочешь ли ты со мной тягаться? Ну, погоди, заморыш, ты у меня узнаешь, почём фунт лиха! — пригрозил ему Микеш.

Выскочил он из-за печки, схватил карлика за бороду и усы и рванул с такой силой, что они у него в руках остались.

И в тот же миг карлик превратился в безобразную старуху, погрозил Микешу и сгинул.

— По мне, хоть чёртом стань, я всё равно тебя не испугаюсь,— проворчал Микеш и сунул бороду с усами в карман.

Куба с Бобешем вернулись домой и очень удивились, что Микеш жив. А тот стал их ругать:

— Ах вы бабы трусливые! Что же вы мне про карлика ничего не сказали? Сколько силы у вас в руках и ногах, а вы с такой козявкой справиться не могли? Брошу-ка я вас тут и уйду один!

— Не оставляй нас и не сердись, брат. Не виноваты мы. У карлика глаз дурной. Как глянет на нас, проклятый, так уже и не справиться с ним. Хочешь не хочешь, а приходилось его слушаться. А что ж ты его не убил?

— Зачем же его убивать? Ему досталось так, что он надолго меня запомнит и шутки свои забудет... Узнаёте? — спрашивает он приятелей и показывает им бороду с усами — одной рукой придерживает, а другой гладит, гладит... В тот же миг перед ним появилась старуха и жалобно этак просит, чтобы он перестал гладить, потому что больно ей от этого. Хитрый Микеш тут же смекнул, что это ему, может пригодиться, и говорит ей:

— Ладно, только услуга за услугу. Запомни: если не хочешь, чтобы я тебя терзал, всегда делай то, что я тебе велю.

— Всё буду делать, что в моих силах, голубчик! — отвечала старуха.

— Перво-наперво станешь прислуживать у нас за ужином, а про остальное я тебе после скажу.

Уселись приятели за стол, а старуха стала им прислуживать. Когда они наелись досыта, Микеш ей и говорит:

— Такие старухи, как ты, знают про всё, что на белом свете делается. Тебе-то уж точно известно, куда девались дочери короля, который соседними землями владеет.

— Не ведаю я про это, золотой мой!

— Э, нет, старая, говори! — С этими словами Микеш полез в карман за усами и бородой.

— Ах, не терзай меня!.— стала умолять старуха, которая следила за каждым его движением.— Дочерей соседнего короля унёс дракон и спрятал тут, под этой пещерой.

— А как до них добраться?

— Идёмте со мной, я вам покажу дорогу,— сказала бабка и шагнула за дверь.

Куба и Бобеш отстали немного...

За дверью обнаружился вход в какую-то нору.

— Ах ты, Баба Яга! Ты думаешь, что я суслик и умею лазать по норам? А ну, живо тащи верёвку, чтобы я по ней мог спуститься вниз!

Старуха полезла в нору и тотчас же вернулась с верёвкой.

— Эй, храбрецы! — крикнул Микеш парням.— Коль уж вы ни на что другое не годитесь, так хоть верёвку подержите, пока я спущусь.

В норе было темно, как в пивной бочке. Чтобы узнать, какая под ним глубина, Микеш сперва бросил вниз свой посох и, когда услышал, как он ударился о дно, стал спускаться. Приятелям же приказал тащить его наверх, едва дёрнет за верёвку. Он быстро соскользнул вниз, оказался на дне и очень удивился тому, что там светло, а среди прекрасного сада стоит великолепный замок. Спрашивает он старуху:

— А кто же в этом замке живёт?

— Там живут обе дочери королевские,— отвечает старуха.— Только ты не доберёшься до них, пока не убьёшь двух львов да двух страшных змеев, что их караулят.

— Ну, этих-то я не боюсь!

— Зря ты думаешь, голубчик, что сделать это легко. Пока не ослепишь, посох твой их не возьмёт. Вот тебе свечка, бери и иди, да смотри, чтобы она у тебя не погасла. Подойдёшь к чудовищам, скажи: «Гори, свечка, что есть мочи, пусть ослепнут злые очи!» И чудовища ослепнут. Только после этого ты сможешь их своим посохом убить. Потом потихоньку, чтобы не разбудить дракона, выведи обеих принцесс. Дракон спит рядом, не дай бог, если он проснётся,— тогда всем вам конец!

Взял Микеш у старухи свечку и пошёл. Подходит он к самому замку, перед которым лежат два льва и два страшных змея с огненными глазами, и говорит:

— Гори, свечка, что есть мочи, пусть ослепнут злые очи! — И впрямь: очи кровожадных стражей тут же закрылись и Микеш убил их своим семисотфунтовым посохом и вошёл в замок.

Комнаты в нём были одна другой краше, а в самой что ни на есть роскошной на шёлковой кушетке сидели обнявшись, словно склонённые друг к другу розы, две юные девы. Увидев перед собой прекрасного юношу, они поняли, что он их избавитель.

— Сейчас же быстро и без шума идите за мной, а то нам отсюда благополучно выбраться не удастся,— тихо произнёс Микеш.

Слова эти для девушек прозвучали райской музыкой, и они двинулись за своим спасителем. Когда все трое подошли к верёвке, Микеш говорит им:

— По очереди лезьте наверх, а я за вами. Там мои приятели, вы их не бойтесь. Как только я отсюда выберусь, все вместе уедем к вашим родителям.

Тут он подёргал за верёвку, первая девушка ухва-тилась за неё — и Куба с Бобешем её вытащили. Точно так же вытащили и вторую. А когда Микеш собрался сам за верёвку ухватиться, тронула его старуха за руку и говорит:

— Дружки твои хотят тебя сбросить сверху. Как только ты полезешь, тут тебе и смерть — полетишь вниз и шею себе свернёшь. Если не веришь мне, привяжи к верёвке свой посох и убедишься, что я тебя не обманываю.

Микеш послушался её совета и привязал к верёвке посох. До верху уже оставалось совсем немного, как вдруг со страшным грохотом посох упал вниз. Старуха сказала правду. Если бы он ей не поверил, то не собрать бы ему своих костей. Предательство Кубы и Бобеша огорчило его больше, чем то, что он оказался пленником в подземелье. Ведь он им столько добра сделал, да ещё и двух красавиц подарил.

— Ну, попадитесь вы мне, обманщики проклятые, я с вами так рассчитаюсь, что сам чёрт не рад будет! — крикнул он им и погрозил кулаком в бессильной ярости. Потом вспомнил про старуху и набросился на неё:

— Ну, старая, скажи мне: как я теперь отсюда выберусь?

— Не выйдешь ты отсюда, если не захочешь и меня освободить. Я — младшая из трёх сестёр, которых похитил дракон.

— Что же ты мне про это не сказала раньше?

— Не смела. Меня заколдовал злой чародей, и стала я карликом. Суждено мне было оставаться им до той поры, пока кто-нибудь не вырвет у меня усы с бородой. Тогда я смогу помочь ему спасти своих сестёр. Сама же останусь здесь отвратительной старухой до той поры, пока освободитель моих сестёр не утопит в море того дракона, что вон там спит. Если бы ты тут случайно не остался, так и была бы я навеки зачарованной. Пожалей ты меня и освободи от злых чар!

— Как же мне такого дракона в море утопить? — спрашивает её Микеш.

— Я тебя научу. Или в замок, там у входа найдёшь бочку с мясом. Взвали её себе на плечи, свечку и посох возьми в руку, спрячься и жди. Когда приползёт дракон, ты вскочи к нему на спину. Дракон захочет тебя сбросить, но ты крепче держись. Тогда он взлетит вместе с тобой, и, как только начнёт реветь, кинь ему мяса в пасть и кидай так до тех пор, пока не увидишь море. Когда вы уже будете над морем, брось бочку вниз и скажи: надо, мол, за нею спуститься,— а сам вытащи свечку и произнеси заветные слова. Спустится дракон к воде — ты и ударь его посохом по голове. Тут он упадёт в море и утонет. Погибнет дракон — и тогда я стану такой же, какой была прежде. Все богатства, что есть в замке, достанутся мне. А чтобы ты смог меня узнать, когда воротишься, вот тебе перстень, разломи его пополам. Одну половинку возьми себе, а вторую отдай мне. Кто принесёт мне эту половинку, только тому я поверю... А теперь иди и делай так, как я тебе сказала.

Попрощался Микеш со старухой, взял половинку перстня и отправился в замок. Спрятался он за колонной, в руке — посох и свечка, на спине — бочка. Стоит и ждёт дракона...

Прошло немного времени — приполз дракон. Шумит, ревёт от голода, добрался до колонны — тут Микеш и вскочил ему на спину. Дракон взъярился, хочет седока сбросить, да никак не может. Тогда он поднялся в воздух вместе с Микешем. Стал Микеш швырять ему в пасть куски мяса и швырял до тех пор, пока бочка не опустела. Тут увидел он под собою море и бросил вниз пустую бочку. «Гори свечка что есть мочи, пусть ослепнут злые очи!» — произнёс Микеш и заставил дракона спуститься к воде, будто бы за бочкой с мясом.

Ослеплённый дракон всё же стал спускаться к воде. Тогда Микеш со страшной силой ударил его посохом, оглушил — дракон рухнул в море и утонул.

Откуда ни возьмись, в тот же миг появилась лодка, вскочил Микеш в неё и добрался до берега. Едва ступил он на землю, как лодка исчезла. А Микеш зашагал в ту сторону, откуда принёс его дракон. Миновал он города и леса, шёл через горы и поля, а пещеру и замок всё никак не мог найти.

Ладно, пусть он пока поищет их, а мы посмотрим тем временем, что стало с Кубой, Бобешем и принцессами.

Как вытащили они первую, стали её про всё расспрашивать. Пока вторую тащили, уговорились, что убьют Микеша. Принцессам пригрозили: не жить, мол, вам, если скажете, что освободил вас Микеш, а не Куба с Бобешем. Как сговорились, так и сделали. Думали, что Микеш убился, а про то, как ловко он их провёл, понятия не имели.

Принцессам Микеш был во сто раз милее, чем его жестокие и грубые приятели, но от страха девушки молчали, словно воды в рот набрали. Драгоценности принцесс Бобеш с Кубой почти все распродали, а что осталось, меж собой поделили.

Наконец явились они к родителям принцесс. Король, когда увидел дочерей целыми и невредимыми, очень обрадовался и освободителей их объявил своими сыновьями. Спросил и про Микеша, а те сказали, что пошёл он разыскивать третью принцессу, о которой не было ни слуху ни духу. Король хотел сыграть свадьбы как можно скорей, но дочери воспротивились и попросили, чтобы им дали год и ещё один день, чтобы к свадьбе приготовиться. Как они сказали, так король и порешил.

За тот год Микеш успел весь свет обойти. Забрёл он и в одну страну.

Показалась она ему знакомой. Уставший от долгих странствий, зашёл в трактир, сытно поел, запил обед вином и стал по привычке интересоваться, что нового в этих краях.

— А то новое,— отвечал ему трактирщик,— что в замке больше не живёт злой волшебник.

— А далеко ли до замка, где он раньше жил?

— С полчаса ходьбы. Волшебника никто не видел, но никто и не осмеливался к замку даже приблизиться, все обходили его стороной. Прошло много времени, и про него даже позабыли. А недавно разнеслась весть, что живёт теперь в замке молодая красавица и каждый, кто хочет, может зайти в замок без страха. Как случилась такая перемена, никто не знает. Каждый день в замок ходит много народу, только хозяйка его всегда печальна и задумчива. Женихов в замке перебывало без счёта, но всем им она отказала.

— Ну, а мне не откажет! — сказал Микеш, который сразу смекнул, кто она, эта красавица.

Взял он половинку перстня, что достался ему от старухи, и бросил её в чашу с вином. Подал чашу трактирщику со словами:

— Отнеси это вино красавице в замок и скажи: пусть она его выпьет за здоровье своего освободителя. Сделаешь как я велю — получишь от меня хорошее вознаграждение.

Не теряя времени, трактирщик взял чашу и отправился в замок. И часа не прошло, как перед трактиром остановилась богатая карета, и вышла из неё очень красивая молодая госпожа. Один только Микеш знал, что это та самая заколдованная старуха, сестра освобождённых им принцесс. На дне чаши она увидела половинку знакомого перстня и поспешила как можно скорей узнать о своём любимом, которого целый год ждала.

Невозможно описать её радость, когда, войдя в трактир, она увидела Микеша. От радости и у Микеша закружилась голова. А после того как красавица ласково поздоровалась с ним, он в душе поблагодарил своих коварных дружков за то, что они тогда бросили его в подземелье.

И был на другой день в замке пир, а на следующий день — свадьба, на которую трактирщика тоже позвали.

После свадьбы отправились Микеш с женой к её родителям. Очень тревожились молодые о сестрах. Надо сказать, что поспели они вовремя. В столице, где правил отец-король, великое ликование: играла музыка, замок был весь украшен цветами, стены затянуты красным сукном.

— Что тут происходит? — спросил Микеш и узнал, что две королевские дочери выходят замуж за подмастерьев, которые спасли их от дракона. Молодые поспешили в замок, чтобы неправому этому браку помешать. Невесты, король с королевой обомлели от радости, а женихи остолбенели от ужаса, когда вслед за слугой в дверях появились Микеш с младшей принцессой.

— Это мой спаситель и муж! — сказала принцесса, когда родители и сестры выпустили её из своих объятий.

— И нас освободил тоже он, а не эти обманщики! — закричали тут обе старшие принцессы, осмелев при Микеше.

Не успели все, кто там были, обернуться к женихам, а уж их и след простыл. Едва они увидели Микеша, как тут же смекнули, чем всё это может для них кончиться, мигом вскочили на коней и удрали. Им никто не мешал, в погоню за ними тоже никто не пустился, и жалеть о них было некому. Все сели пировать, а через некоторое время сыграли две свадьбы, потому что обе принцессы нашли женихов себе под стать.

Потом Микеш поехал к своим родителям, привёз их в замок, и стали все там жить-поживать в своё удовольствие. Первого сына Микеша кормилица нянчила до тех пор, пока он поднял семисотфунтовый посох, что хранился как память в королевском арсенале.

Божена Немцова


<<<Содержание